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Cinco mitos sobre SaaS

marzo 24, 2009

Acabo de leer el siguiente artículo en Computer World dónde se discute sobre los cinco mitos más comunes del modelo SaaS:

cloud-saas

1) SaaS es una tendencia minoritaria, según las encuestas realizadas durante los últimos años por la empresa ThinkStrategies, el 32% de sus encuestados utilizaban algun tipo de servicio de este tipo en Octubre de 2007, mientras que en Octubre de 2008 este porcentaje era de un 63%. Para corroborar este dato el 90% de los encuestados afirmaban estar satisfechos o muy satisfechos con el servicio/modelo y renovarían en 2009.

2) SaaS solo ofrece un tipo de aplicación, este mito se ha ido diluyendo en el tiempo, actualmente existen más de 950 proveedores con soluciones en 80 áreas de aplicación de diferentes sectores.

3) SaaS solo ofrece versiones simplificadas de otras aplicaciones más sofisticadas. No hay duda que las aplicaciones en modo SaaS permiten el despliegue y la operación de una forma mucho más simple que el modelo tradicional, lo que no debe confundirse con sacrificar complejidad de la aplicación. Como contraejemplo tenemos Salesforce, cuya funcionalidad es incluso superior a buena parte de los software que se instalan inhouse.

4) SaaS es menos fiable y menos seguro que las aplicaciones que se ejecutan en nuestras instalaciones. Simplemente tenemos que tener en cuenta los niveles de disponibilidad que alcanzan de servicios tipos GoogleApps, Amazon E3 o Salesforce y compararlo con los niveles de servicio que pueden ofrecer los sistemas una pequeña y mediana empresa (y en muchos casos de una grande). No obstante es cierto que la confidencialidad de la información es el punto más sensible en este tipo de servicios.

5) Los profesionales IT se oponen sistemáticamente a este tipo de aplicaciones. Históricamente esta reticencia estaba fundada en una pérdida de importancia de los profesionales de IT de las compañías al introducir estos servicios, principalmente por que se eliminaban muchas tareas de operación, mantenimiento e integración. Actualmente con la utilización masiva de este tipo de aplicaciones en nuestra vida diaria, los profesionales IT comienzan a entender que SaaS más que quitarles importancia les simplifica su tarea eliminando todas las actividades menos productivas y más rutinarias, permitiendo utilizar sus capacidades para tareas más creativas o de mayor valor añadido.

En definitiva, por un lado se observa un incremento de la oferta de servicios en modo SaaS, por otro lado una mayor conciencia de la utilidad y de la eficiencia (operativa y económica) de este modelo.

Un cambio de tendencia por parte de los sectores más reacios a este tipo de servicios como son los departamentos de IT. Pero para los que aún no hayan visto la luz este modelo, lo cierto es que el usuario de la aplicación informática busca precisamente servicio no tecnología y es ahí donde un buen departamento de IT puede proporcionar valor añadido con una buena orientación a su cliente interno.

SaaS y la PyME española

octubre 9, 2008

Red.es ha lanzado un nuevo programa para que las empresas españolas puedan superar la brecha digital que nos separa de la media europea. España es un país cuyo tejido empresarial está compuesto principalmente por pequeñas y medianas empresas, por lo que este tipo de programas están muy enfocadas a estas organizaciones.

Se trata de la secuela del proyecto NEW (Ninguna Empresa sin Web) cuyo resultado fue la creación de 24.000 sites web, con el nuevo proyecto llamado “Empresas en Red” que incluye diversas iniciativas y actividades encaminadas a acelerar el proceso de convergencia TIC de las pymes españolas con sus homólogas europeas, equiparando los ratios de Productividad, Rentabilidad y Competitividad.

En este contexto estas pequeñas y medianas empresas deberían tener muy en cuenta que el SaaS puede ser muy adecuado para ellas, destaco al menos estas razones:

1) No es necesaria la instalación por tanto los tiempos de puesta en marcha de la aplicación son nulos.

2) No se necesita disponer de una infraestructura propia para utilizar las aplicaciones.

3) El acceso es ubicuo, al estar en red es posible acceder desde cualquier lugar.

4) No hay que pagar el ‘peaje’ de la licencia (Cost Of Ownership), realmente el cliente no quiere ser dueño de un producto software sino que intención es cubrir una necesidad en su negocio, por ello recurre a una herramienta informática.

5) Financieramente se trata de pasar de un modelo de costes fijos (clásico de licencia) hacia un modelo orientado a costes variables, que se traduce a un menor riesgo en el negocio (los costes fijos siempre son los lastres con los que tenemos que cargar, tanto en las buenas como en las malas épocas).

Para el proveedor de servicios también representa una ventaja competitiva con respecto al modelo tradicional.

1) Mayor eficiencia en la gestión del ciclo de vida del software, los costes operativos de actualizar, eliminar errores e incorporar nuevas funcionalidad son mucho mayores.

2) Mayor cercanía con el usuario, lo que permite aprender del cliente.

3) Menor tiempo de reacción ante emergencias.

4) Reducción de costes operación y mantenimiento, por ejemplo no es necesario desplazarse al cliente para resolver los problemas.

El tema es antiguo y buena parte de los ‘fabricantes’ de software aún no se han adaptado a los nuevos modelos de negocio, en buena parte porque existe la falsa creencia que este modelo es menos rentable que el clásico basado en licencias, cuando no es necesariamente cierto, lo que si es cierto es que exige un mejor nivel de servicio al cliente en la postventa pero por otro lado aporta un grado de vinculación con el cliente que permite mejorar las capacidades de fidelización y aumentar el valor de la cuenta.

No obstante existen una serie de retos que debe afrontar el proveedor de servicio SaaS como son:

1) Gestión de la confidencialidad y seguridad de la información.

2) Gestión del nivel de servicio, en este sentido los sistemas de monitorización como externaltest jugarán un papel muy relevante en este nuevo ecosistema, al ser un elemento básico para cualquier servicio que se proporcione de esta forma.

3) ‘Evangelización‘ del cliente, por el momento es un modelo que empieza a utilizarse en ambitos domésticos o de entretenimiento, en la empresa aún existen posiciones reacias.

4) A nivel financiero los costes del software SaaS son costes operativos (OPEX), por tanto gastos en la cuenta de resultados de la emprsa, al contrario que en el caso de las licencias o los desarrollos a medida que se entienden como inversión, y por tanto es amortizable. Es necesario que el proveedor sea capaz de manejar bien estos conceptos, junto con los efectos en otros costes operativos, para ayudarle a justificar finacieramente la suscripción al servicio.

Ya hay ejemplos claros de éxito como Salesforce, SugarCRM, Google Applications, así que en los próximos años veremos seguramente un cambio de muchos modelo de negocio de los gigantes del sector del software.