Posts Tagged ‘SaaS’

Tendencias, conceptos, todo fluye

abril 24, 2009

“Panta rei” o “Todo fluye” con ello resumía Heráclito de Éfeso la naturaleza de los seres y las cosas el flujo de creación de las cosas y los seres está alimentado o conectado con la destrucción o muerte de las mismas. De la misma forma han surgido tendencias en la informática que se han ido apagando para ver el nacimiento de nuevas modas o modelos.

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Resulta interesante el renacer de conceptos similares a lo largo del tiempo que actualmente están de actualidad:

Utility computing: Nos recuerda a conceptos como cloud computing, grid computing, virtualización o PaaS pero tuvo su origen en los años 60 del siglo XX.
Application Service Provider: Nacido a finales de los 90 y que se puede traducir en el tan actual SaaS.
Oficina de servicios: Concepto de los 60-70 en el que se paga a una empresa una cuota por proporcionar ciertos servicios de tecnología.

Es cierto todo fluye: Utility Computing, Service Bureu, ASP, SaaS, Cloud Computing … seguro que dentro de unos años habrá un nuevo modelo basado en los mismos conceptos (para alegría de muchas consultoras).

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Software en modo SaaS

abril 24, 2009

Recientemente IDC ha presentado un informe sobre el uso de SaaS en España y cual será su tendencia en el futuro. Esta tendencia está en linea el desarrollo de esta modalidad de computación a nivel mundial.

Las tendencias del mercado indican que:

– El grado de uso de aplicaciones SaaS actualmente es de un 6% y se estima que en 2012 llegue a ser de un 18%.
– El grado de permanencia de los clientes es muy elevado 96% permanecen con el servicio (de ellos un 7% amplia la cuenta).

Es interesante el concepto de ‘círculo virtuoso’ que impulsará la curva de crecimiento en un grado casi exponencial en los próximos 3 años, principalmente por varios motivos:

– Un mayor conocimiento de este tipo de servicios (yo añadiría al informe una mayor oferta de servicios).
– Un mejor refinamiento de las funcionalidades de los servicios.
– Economías de escala alcanzadas con un número mayor de usuarios.

En cualquier como indica el informe, el modelo debe tener en cuenta ciertos factores clave para su éxito, y por tanto demandará un nuevo abanico de servicios.

– ¿Quién controla la calidad de servicio de mis proveedores?, en el caso clásico el control es mucho más fácil porque los recursos son internos pero ahora debemos tener información en todo momento de cual es el estado de nuestros servicios contratados.
– ¿Quien garantiza los aspectos de seguridad?.
– Integración con sistemas legacy, corporativos (no externalizables) o de terceros. La apertura es fundamental.

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Una herramienta clave para el personal de sistemas del futuro será un cuadro de mandos que le permita el control en tiempo real del nivel de servicio proporcionado por todos los servicios contratados. Todos estos indicadores deben estar respaldados legalmente por acuerdos de nivel de servicio, pero evidentemente es necesario disponer de herramientas legales y de reporting para su control. Por tanto creo que paralelamente al desarrollo del modelo SaaS la demanda de servicios para el control del nivel de servicio (SLA) serán cada vez más demandados. Y en este caso no se trata de herramientas tecnológicas que proporcionen indicadores sino un servicio integral que cubra los aspectos legales y monitorización de indicadores en tiempo real.

Mentiras y verdades sobre la nube

abril 21, 2009

Últimamente parece que el cloud computing es la panacea para la distribución y prestación de servicios basados en IT, aunque existen sombras y medias verdades en la información que podemos encontrar en la red. Un post del blog de Enrique Dans hace referencia dos artículos sobre las medias verdades o medias mentiras acerca de este concepto.

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El primero que habla de seis medias verdades enumera las siguientes:

1. Las economías de escala son las claves de las soluciones basadas en cloud computing, principalmente esto es así pero hay que tener muy en cuenta el dimensionamiento de los equipos para que la economía de escala sea eficaz, y ello conlleva una adecuada gestión del tráfico en momento pico.

2. Toda la infraestructura IT se irá hacia la nube, todo esto dependerá de una cuestión financiera y también de seguridad y confidencialidad.

3. Las nubes generan valor al desplazar el CAPEX (inversiones o gastos de capital) hacia el OPEX (gastos operativos), no se hacen inversiones en activos fijos sino que el gasto en infrastructura o servicios serán bajo demanda y en función de las necesidades puntuales del cliente. Pero no hay que dejar de tener en cuenta que es una cuestión puramente financiera porque lo que hay que evaluar son los flujos de caja durante el periodo de utilización de la tecnología y comparar su valor agregado. En el caso de la inversión clásica el flujo de caja del primer año es muy elevado y los siguientes son los OPEX asociados, y en caso del servicio basado en cloud es un conjunto de flujos de caja más planos principalmente OPEX.

Insisto en este punto porque es uno de los argumentos comerciales estrella de este tipo de productos, el modelo cloud computing debería aprovechar las economías de escala para que el valor agregado de los flujos de caja de sus costes sea menor que la inversión equivalente inhose, pero en cualquier caso es necesaria una evaluación financiera del caso.

4. Las “nubes privadas” son tan eficientes como las “nubes públicas”, el concepto de nube privada se refiere a la explotación de la plataforma en nube dentro de una misma empresa. La cuestión a tener en cuenta es que el potencial de aprovechamiento de la nube es menor en el caso de las privadas debido a una menor dimensión de las mismas.

5. Cloud = virtualización, no exactamente sino que la virtualización es una aplicación que puede basarse en una arquitectura en nube y viceversa. Como dice en el artículo son dos conceptos ortogonales.

6. Las nubes son más verdes, referido a los ahorros energéticos de la arquitectura en nube debido a las economías de escala de una plataforma multitenant, aunque esta afirmación es aplicable ante un suficiente nivel de uso de la nube.

Como se ve hay opiniones para todo, pero es importante contextualizar y desmitificar así que aquí van otras seis medias verdades.

Cinco mitos sobre SaaS

marzo 24, 2009

Acabo de leer el siguiente artículo en Computer World dónde se discute sobre los cinco mitos más comunes del modelo SaaS:

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1) SaaS es una tendencia minoritaria, según las encuestas realizadas durante los últimos años por la empresa ThinkStrategies, el 32% de sus encuestados utilizaban algun tipo de servicio de este tipo en Octubre de 2007, mientras que en Octubre de 2008 este porcentaje era de un 63%. Para corroborar este dato el 90% de los encuestados afirmaban estar satisfechos o muy satisfechos con el servicio/modelo y renovarían en 2009.

2) SaaS solo ofrece un tipo de aplicación, este mito se ha ido diluyendo en el tiempo, actualmente existen más de 950 proveedores con soluciones en 80 áreas de aplicación de diferentes sectores.

3) SaaS solo ofrece versiones simplificadas de otras aplicaciones más sofisticadas. No hay duda que las aplicaciones en modo SaaS permiten el despliegue y la operación de una forma mucho más simple que el modelo tradicional, lo que no debe confundirse con sacrificar complejidad de la aplicación. Como contraejemplo tenemos Salesforce, cuya funcionalidad es incluso superior a buena parte de los software que se instalan inhouse.

4) SaaS es menos fiable y menos seguro que las aplicaciones que se ejecutan en nuestras instalaciones. Simplemente tenemos que tener en cuenta los niveles de disponibilidad que alcanzan de servicios tipos GoogleApps, Amazon E3 o Salesforce y compararlo con los niveles de servicio que pueden ofrecer los sistemas una pequeña y mediana empresa (y en muchos casos de una grande). No obstante es cierto que la confidencialidad de la información es el punto más sensible en este tipo de servicios.

5) Los profesionales IT se oponen sistemáticamente a este tipo de aplicaciones. Históricamente esta reticencia estaba fundada en una pérdida de importancia de los profesionales de IT de las compañías al introducir estos servicios, principalmente por que se eliminaban muchas tareas de operación, mantenimiento e integración. Actualmente con la utilización masiva de este tipo de aplicaciones en nuestra vida diaria, los profesionales IT comienzan a entender que SaaS más que quitarles importancia les simplifica su tarea eliminando todas las actividades menos productivas y más rutinarias, permitiendo utilizar sus capacidades para tareas más creativas o de mayor valor añadido.

En definitiva, por un lado se observa un incremento de la oferta de servicios en modo SaaS, por otro lado una mayor conciencia de la utilidad y de la eficiencia (operativa y económica) de este modelo.

Un cambio de tendencia por parte de los sectores más reacios a este tipo de servicios como son los departamentos de IT. Pero para los que aún no hayan visto la luz este modelo, lo cierto es que el usuario de la aplicación informática busca precisamente servicio no tecnología y es ahí donde un buen departamento de IT puede proporcionar valor añadido con una buena orientación a su cliente interno.

SaaS y la PyME española

octubre 9, 2008

Red.es ha lanzado un nuevo programa para que las empresas españolas puedan superar la brecha digital que nos separa de la media europea. España es un país cuyo tejido empresarial está compuesto principalmente por pequeñas y medianas empresas, por lo que este tipo de programas están muy enfocadas a estas organizaciones.

Se trata de la secuela del proyecto NEW (Ninguna Empresa sin Web) cuyo resultado fue la creación de 24.000 sites web, con el nuevo proyecto llamado “Empresas en Red” que incluye diversas iniciativas y actividades encaminadas a acelerar el proceso de convergencia TIC de las pymes españolas con sus homólogas europeas, equiparando los ratios de Productividad, Rentabilidad y Competitividad.

En este contexto estas pequeñas y medianas empresas deberían tener muy en cuenta que el SaaS puede ser muy adecuado para ellas, destaco al menos estas razones:

1) No es necesaria la instalación por tanto los tiempos de puesta en marcha de la aplicación son nulos.

2) No se necesita disponer de una infraestructura propia para utilizar las aplicaciones.

3) El acceso es ubicuo, al estar en red es posible acceder desde cualquier lugar.

4) No hay que pagar el ‘peaje’ de la licencia (Cost Of Ownership), realmente el cliente no quiere ser dueño de un producto software sino que intención es cubrir una necesidad en su negocio, por ello recurre a una herramienta informática.

5) Financieramente se trata de pasar de un modelo de costes fijos (clásico de licencia) hacia un modelo orientado a costes variables, que se traduce a un menor riesgo en el negocio (los costes fijos siempre son los lastres con los que tenemos que cargar, tanto en las buenas como en las malas épocas).

Para el proveedor de servicios también representa una ventaja competitiva con respecto al modelo tradicional.

1) Mayor eficiencia en la gestión del ciclo de vida del software, los costes operativos de actualizar, eliminar errores e incorporar nuevas funcionalidad son mucho mayores.

2) Mayor cercanía con el usuario, lo que permite aprender del cliente.

3) Menor tiempo de reacción ante emergencias.

4) Reducción de costes operación y mantenimiento, por ejemplo no es necesario desplazarse al cliente para resolver los problemas.

El tema es antiguo y buena parte de los ‘fabricantes’ de software aún no se han adaptado a los nuevos modelos de negocio, en buena parte porque existe la falsa creencia que este modelo es menos rentable que el clásico basado en licencias, cuando no es necesariamente cierto, lo que si es cierto es que exige un mejor nivel de servicio al cliente en la postventa pero por otro lado aporta un grado de vinculación con el cliente que permite mejorar las capacidades de fidelización y aumentar el valor de la cuenta.

No obstante existen una serie de retos que debe afrontar el proveedor de servicio SaaS como son:

1) Gestión de la confidencialidad y seguridad de la información.

2) Gestión del nivel de servicio, en este sentido los sistemas de monitorización como externaltest jugarán un papel muy relevante en este nuevo ecosistema, al ser un elemento básico para cualquier servicio que se proporcione de esta forma.

3) ‘Evangelización‘ del cliente, por el momento es un modelo que empieza a utilizarse en ambitos domésticos o de entretenimiento, en la empresa aún existen posiciones reacias.

4) A nivel financiero los costes del software SaaS son costes operativos (OPEX), por tanto gastos en la cuenta de resultados de la emprsa, al contrario que en el caso de las licencias o los desarrollos a medida que se entienden como inversión, y por tanto es amortizable. Es necesario que el proveedor sea capaz de manejar bien estos conceptos, junto con los efectos en otros costes operativos, para ayudarle a justificar finacieramente la suscripción al servicio.

Ya hay ejemplos claros de éxito como Salesforce, SugarCRM, Google Applications, así que en los próximos años veremos seguramente un cambio de muchos modelo de negocio de los gigantes del sector del software.