Posts Tagged ‘eXternalTest’

El profesional TIC del futuro y los servicios gestionados

diciembre 6, 2008

El año pasado (2007) la Comisión Europea advertía de que para 2010 este ámbito de actividad acusaría un déficit de mano de obra cercano a las 300.000 personas. Al desajuste entre una demanda empresarial en aumento y una oferta educativa inmóvil se suma una más que evidente falta de técnicos cualificados. Pero, ¿qué habilidades y conocimientos se requieren para estos puestos?, según el resultado de una encuesta a expertos del sector los conocimientos principales serían:

1. Voz (y video) sobre IP.
2. Comunicaciones unificadas.
3. Redes híbridas.
4. Tecnologías “wireless”.
5. Sistemas de soporte técnico remoto, tanto gestión como monitorización.
6. Configuración de dispositivos móviles.
7. Software como servicio (SaaS).
8. Virtualización.
9. Ipv6.
10. Seguridad.

Como se ve las tendencias principalmente indican una mayor capacitación en comunicaciones y en servicios gestionados, por esa razón siempre hemos pensado que eXternalTest o un servicio similar cubre una necesidad básica de cualquier empresa con una mínima infraestructura en IT y comunicaciones, tanto en el caso de que tenga equipos propios como externalizados. Pero claro llevará un tiempo …. hay que tener paciencia.

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El SaaS, ¿la solución ante la crisis?

noviembre 25, 2008

El acrónimo tan conocido SaaS (Software As A Service) empieza a sonar de nuevo como una alternativa al modelo tradicional de entrega de software. Se trata de que comprar servicio en lugar de comprar software, lógicamente el lenguaje utilizado en el modelo SaaS puesto que el cliente tiene una necesidad para la que demanda un servicio, bien proporcionado por una entidad externa su compañía o por personal de su compañía, mediante el uso o no de software desarrollado por terceros.

Pero centrando el tema, ante un panorama tan desalentador como el que nos trasladan los medios a diario, SaaS aporta unas cuantas ventajas:

Reducir los costes fijos en la compañía, al no precisar de personal interno (en muchos casos especializado en el software), ni requerir la compra de contratos de soporte sobre el software contratado.
Rapidez (inmediatez) de la implantación, el tiempo es dinero y una reducción de la duración de los proyectos de integración (o eliminacion en muchos casos en SaaS).
Facilidad de escalado, puesto que habitualmente este software corre sobre nubes de computacion o granjas de servidores diseñadas para extender la capacidad del sistema rápidamente bajo demanda del cliente.

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En estos últimos años he trabajado en varios proyectos basados en este negocio, como son eXternalTest o comix2me.com, y me gustaría hablar de uno de ellos como caso práctico para defender mi opinión sobre el papel de SaaS en el negocio del software (aunque quizá habría que llamarlo de otra forma, algo así como servicios de computación).

En particular eXternalTest puede ser un servicio fundamental para cualquier empresa que esté en internet, el foco de las actividades comerciales ha cambiado en el último año, si antes el objetivo era ganar cuota de mercado, el reto actual es mantener los clientes actuales debido a la reducción del consumo.
En este contexto, el control de la calidad del servicio es básico para poder sobrevivir en el mercado, en el pasado tener controlada esta cuestión era relativamente cara, varios miles de euros de instalacion de un producto comercial y otros tantos de mantenimiento anual, más el coste del hardware y su mantenimiento.

Con eXternalTest podemos tener vigilado el funcionamiento de nuestros servicios justo en el momento de contratar el servicio y el coste está en otros órdenes de magnitud, la oferta comercial variaba entre los 19 y 500 € mensuales, ¿es lo suficientemente convincente?, yo al menos diría que si.

¿Richard Stallman se ha vuelto loco?

octubre 10, 2008

Richard Stallman, fundador del proyecto GNU y mito para casi todos nosotros ha declarado en The Guardian de la trampa que puede respresentar el cloud computing, es decir programas como gmail, ebay, etc …

Según declara se trata de aplicaciones que cautivan (si se me permite la palabra) al usuario, para obligarle a comprar servicios más caros. También indica que se trata de una mentira convertida en realidad mediante tendenciosas campañas de marketing.

Esto me recuerda a una queja de un usuario de eXternalTest en el momento en el que decidimos cobrar por el servicio, no tiene desperdicio y que salvando las distancias parece una posición análoga:

Vamo a ver. Si me habían enviado un mail hace unos días diciendo que el servicio ya no era gratuito y que si queríamos seguir con él debíamos de pagar… Porque nos siguen envinado mail a ver si picamos. Evidentemente nos hemos sentido engañados. Nos ofrecen primero un servicio gratuito para luego intentar vendernoslo… No queremos comprarles nada. Las mpresas que actuan de esa forma como actuan ustedes no nos dan ninguna confianza. No nos envíen más mail . Ya nos encargamos nosotros de decir en todos los foros posibles que externaltext es un timo que te ofrece un servicio gratuito y que luego es una trampa para sacarte el dinero… Unos buscavidas que no dan confianza en su servicio. Les auguro muy pocos resultados y ya nos encargaremos de ello los que trabajamos en internet. Que les den.

Salud.

Son posturas bastante extremas de los autodeclarados puristas de la informática, recuerdo que un amigo mio de la universidad usaba MSDOS en lugar de Windows porque este ultimo desvirtuaba la informática. O el famoso caso de Von Neuman defendiendo que los programadores debían desarrollar directamente en código máquina.

Me parece una posición bastante similar, ¿se habrá vuelto loco Richard Stallman?, ¿o simplemente se hace mayor?.

Más info en la noticia original.

SaaS y la PyME española

octubre 9, 2008

Red.es ha lanzado un nuevo programa para que las empresas españolas puedan superar la brecha digital que nos separa de la media europea. España es un país cuyo tejido empresarial está compuesto principalmente por pequeñas y medianas empresas, por lo que este tipo de programas están muy enfocadas a estas organizaciones.

Se trata de la secuela del proyecto NEW (Ninguna Empresa sin Web) cuyo resultado fue la creación de 24.000 sites web, con el nuevo proyecto llamado “Empresas en Red” que incluye diversas iniciativas y actividades encaminadas a acelerar el proceso de convergencia TIC de las pymes españolas con sus homólogas europeas, equiparando los ratios de Productividad, Rentabilidad y Competitividad.

En este contexto estas pequeñas y medianas empresas deberían tener muy en cuenta que el SaaS puede ser muy adecuado para ellas, destaco al menos estas razones:

1) No es necesaria la instalación por tanto los tiempos de puesta en marcha de la aplicación son nulos.

2) No se necesita disponer de una infraestructura propia para utilizar las aplicaciones.

3) El acceso es ubicuo, al estar en red es posible acceder desde cualquier lugar.

4) No hay que pagar el ‘peaje’ de la licencia (Cost Of Ownership), realmente el cliente no quiere ser dueño de un producto software sino que intención es cubrir una necesidad en su negocio, por ello recurre a una herramienta informática.

5) Financieramente se trata de pasar de un modelo de costes fijos (clásico de licencia) hacia un modelo orientado a costes variables, que se traduce a un menor riesgo en el negocio (los costes fijos siempre son los lastres con los que tenemos que cargar, tanto en las buenas como en las malas épocas).

Para el proveedor de servicios también representa una ventaja competitiva con respecto al modelo tradicional.

1) Mayor eficiencia en la gestión del ciclo de vida del software, los costes operativos de actualizar, eliminar errores e incorporar nuevas funcionalidad son mucho mayores.

2) Mayor cercanía con el usuario, lo que permite aprender del cliente.

3) Menor tiempo de reacción ante emergencias.

4) Reducción de costes operación y mantenimiento, por ejemplo no es necesario desplazarse al cliente para resolver los problemas.

El tema es antiguo y buena parte de los ‘fabricantes’ de software aún no se han adaptado a los nuevos modelos de negocio, en buena parte porque existe la falsa creencia que este modelo es menos rentable que el clásico basado en licencias, cuando no es necesariamente cierto, lo que si es cierto es que exige un mejor nivel de servicio al cliente en la postventa pero por otro lado aporta un grado de vinculación con el cliente que permite mejorar las capacidades de fidelización y aumentar el valor de la cuenta.

No obstante existen una serie de retos que debe afrontar el proveedor de servicio SaaS como son:

1) Gestión de la confidencialidad y seguridad de la información.

2) Gestión del nivel de servicio, en este sentido los sistemas de monitorización como externaltest jugarán un papel muy relevante en este nuevo ecosistema, al ser un elemento básico para cualquier servicio que se proporcione de esta forma.

3) ‘Evangelización‘ del cliente, por el momento es un modelo que empieza a utilizarse en ambitos domésticos o de entretenimiento, en la empresa aún existen posiciones reacias.

4) A nivel financiero los costes del software SaaS son costes operativos (OPEX), por tanto gastos en la cuenta de resultados de la emprsa, al contrario que en el caso de las licencias o los desarrollos a medida que se entienden como inversión, y por tanto es amortizable. Es necesario que el proveedor sea capaz de manejar bien estos conceptos, junto con los efectos en otros costes operativos, para ayudarle a justificar finacieramente la suscripción al servicio.

Ya hay ejemplos claros de éxito como Salesforce, SugarCRM, Google Applications, así que en los próximos años veremos seguramente un cambio de muchos modelo de negocio de los gigantes del sector del software.

Recortando presupuestos

octubre 9, 2008

Ayer el Fondo Monetario Internacional ha estimado que la situación global de la economía será muy negativa durante 2009, en particular España, Italia e Irlanda entrarían en recesión, en el caso particular de España con un crecimiento negativo (menudo eufemismo) del 0,2%.


En esta situación buena parte de las empresas se han puesto a recortar presupuestos, puesto que la demanda es previsible que caigan las ventas lo harán también y por tanto la cuenta de resultados se verá afectada por dicha situación. Por tanto, si se quiere mantener la cuenta de resultados intacta muchos pensarán, recortemos gastos fijos, y si vendo un 10% deberé reducir mis gastos en un 5%, 10% o 15% para conservar el buen nombre de la cuenta de resultados.

En esta situación es necesario un cambio en la gestión y operaciones, que en muchos sectores por sus características necesariamente se transformará en recortes presupuestarios. Aunque lo habitual en estos casos es adoptar la opción más sencilla del recorte de gastos, principalmente sobre los servicios superfluos, los que a la pregunta ¿si no tenemos esto seguimos dando el servicio?, la respuesta es si.

Personalmente creo que es necesario racionalizar el gasto y la inversión para lograr una mayor eficiencia financiera, y si la crisis tiene algo de bueno es que nos obliga a todos a apretarnos el cinturón y a eliminar esos kilos de grasa que hemos ido acumulando en la organización en los años de vacas flacas. Pero es importante que ese recorte de gastos no se traduzca en un peor servicio o en la posibilidad de mejora el servicios.

Para finalizar, muchas empresas entienden que este contexto la supervisión de su servicio es algo superfluo y que no aporta nada al servicio, pero debería tratarse como un tema un poco más serio puesto que en un entorno de mayor competencia que no crece (o decrece) el principal foco debe ser mantener y fidelizar a los actuales clientes, y si es posible extraer un mayor valor de ellos. En segundo lugar obviamente ir al mercado hacia nuevos clientes.

Curiosamente ayer al acceder a la web de Vueling me encontré un desagradable Error 400 al acceder a su sección de Hoteles, posiblemente mi relación con Vueling ya no vuelva a ser la misma ….

Un país – Dos sistemas. Monitorizando China

octubre 6, 2008

Desde que China decidiera reformar su sistema hacia un modelo socialista de mercado en el que convivirán armoniosamente el poder del pueblo y el poder del capital, la sociedad y la economía China se ha ido transformando convirtiendo al gigante asíatico en un país con una media de crecimiento del PIB en torno al 9% sostenido desde los últimos años, de hecho en el último año este crecimiento se ha enfriado ligeramente debido a los incrementos de los precios de los alimento y del petróleo. Los juegos olímpicos de este verano en Beijing han demostrado la capacidad de organización, económica y tecnológica del país, además de su constatación como potencia mundial deportiva.

 

Después de que China decidiera hacer un lavado de imagen antes y durante los juegos olímpicos (con algunos pequeños contratiempos en el Tibet y en cuanto al uso de las comunicaciones de forma libre por parte de los periodistas), se vuelve a descubrir que una oscura sombra está acechando cada una de las comunicaciones de los ciudadanos chinos.

 

Guerra fria o caliente

Recientemente Activistas del Citizen Lab de la Universidad de Toronto se ha descubierto en Canadá que un gran sistema de supervisión estaba registrando y almancenando las comunicaciones de los usuarios de Tom-Skype en China, Tom-Skype es un servicio de VoIP y mensajería basado en Skype y lanzado por la operadora de telecomunicaciones en China. Se estima que más de 30.000 personas se dedican a espiar  en la red cualquier contenido que pueda resultar subversivo por el Partido.

El efecto de esta red espía es que los mensajes que contuvieran información poco apropiada para el Partido Comunista, la independencia de Taiwan, información sobre la secta Falun-Gong, los servidores almacenaban los identificadores de usuario de los usuarios y registraban las comunicaciones tanto de usuarios Chinos como extranjeros.

En palabras del equipo que ha descubierto el sistema:

“Esta es la peor de las pesadillas para los que sostienen que la teoría de la conspiración se ha vuelto una realidad, Es un “Expediente-X” pero sin alienígenas”

Todo esto pudo ser descubierto porque el sistema tenía un agujero de seguridad en los servidores Chinos, a lo que eBay (dueña de Skype) respondió de forma rápida indicando que ya se había solucionado, pero en cuanto a la vigilancia …. no han dicho nada.

Un país = Dos sistemas … ¿o el sistema de siempre disfrazado de modernidad?

Más info en este artículo del NYT.

Monitorización proactiva … prefetching

julio 23, 2008

Retomando las entradas anteriores sobre monitorización basada en estudiar los patrones de actuación para tomar acciones concretas, existen aplicaciones reales basadas en un modelo de vigilancia proactiva cuyo principal objetivo es adelantarse a los sucesos futuros para evitar que se produzca un problema o bien para optimizar el desempeño de un proceso.

La actuación proactiva es algo que ya se hace en otros sectores y que muy probablemente sea un elemento fundamental en el diseño de los sistemas del futuro, algunas de estas aplicaciones ya están muy interiorizadas dentro de los sistemas actuales como la cache que no deja de ser un proceso por el cual nos adelantamos a los bloques de la memoria a los cuales vamos a acceder en el futuro. Existen proyectos basados en gestión de recomendaciones como el que utiliza Amazon para recomendar los libros que más se pueden ajustar a tus gustos o también lo que está desarrollando la gente de MyStrands.

Un claro ejemplo de la actuación proactiva es el prefetching para sistemas de almacenamiento, en el siguiente artículo comenta que es posible ahorrar tiempo y energía sólo por el hecho de adelantarse a los accesos a disco más probables (prefetching), en un estudio de la Universidad de Arizona han conseguido que un modelo de prefetching con una fiabilidad del 79%, lo que permite un ahorro de tiempo y por tanto de energía de hasta un 35%.

Noticias originales

julio 23, 2008

Debido a la participación de eXternalTest en el VentureDay tuvimos nuestro pequeño hueco en la prensa online española, la noticia fue publicada por Europa Press y luego difundida en varios medios digitales, desde mi desconocimiento del sector me ha sorprendido que a pesar de la gran cantidad de medios que publicaban la noticia el origen era único. lista de sitios de información que incluían nuestra noticia fueron:

http://es.biz.yahoo.com
http://www.europapress.es
http://www.empresaexterior.com
http://www.europapress.es
http://noticias.hispavista.com
http://labolsa.com
http://es.biz.yahoo.com
http://24horas.excite.es/economia/
http://www.newstin.es
http://www.mastermas.com

Ejemplo de persona que no genera contenidos originales

Ejemplo de persona que no genera contenidos originales

Es interesante ver como aún cuando el tamaño de la web aumenta a ritmos exponenciales, la originalidad de los contenidos no lo hace con la misma proporción. Hay un artículo muy recomendable en Baquia interesante que habla de la ‘originalidad’ de los contenidos en los medios.

Google te vigila … hasta en casa

julio 22, 2008

Acabo de ver un artículo relacionado con lo que publicaba hace días en los sistemas de monitorización de actividad doméstica para personas mayores, un investigador de Google acaba realizar una publicación en la que propone reconocimiento de actividad doméstica, es decir un sistema que siga las actividades realizadas por las personas a través de su interacción con la red.

El seguimiento de la actividad es una característica clave de muchas aplicaciones, desde el seguimiento de los trabajadores hasta aplicaciones de salud. En general estos sistemas observan los eventos que tienen lugar en el entorno y de forma no intrusiva toman acciones en consecuencia. Como ejemplo pueden ayudar a que recordar cuestiones que se nos han olvidado o bien pueden detectar patrones de uso extraños si alguien está utilizando nuestra red sin permiso.

Como siempre, este tipo de aplicaciones arroja una serie de cuestiones en cuanto a privacidad y la posibilidad de que terceros puedan tener acceso a esta información.

Parece que Google ha empezado a tomarse en serio la monitorización, desde un punto de vista de vigilancia de las personas y no de los sistemas. ¿Es un nuevo intento de Google en convertirse en un Gran Hermano?, por el momento tienen copias de la web y saben que nos interesa a través de lo que buscamos …

Twitter, la escopeta de feria

julio 21, 2008

Bueno … después de 5 minutos de intensa emoción escribiendo mis dos primeros posts en twitter veo que cada tres peticiones me sale una desagradable pantalla de error. Como escribía hace unos días hablando del coste económico de la caída de Amazón (1 M$ por hora ni más ni menos), hace tres semanas sufrí un problema similar con el Banco Popular, su banca online estuvo offline durante más de 5 horas (cronometradas por eXternalTest), ahora el que falla es twitter, la ventaja de twitter es que su página de error es estéticamente muy amigable con sus pajaritos y ballenitas lo cual es de agradecer porque la verdad es que las pantallas blancas con “500 Internal Server Error” son bastante feas, :-).

Version mejorada del error 500

Version mejorada del error 500

En cualquier caso, la complejidad de los servicios de internet y sobre todo la dimensión en usuarios que están adquiriendo aplicaciones como Facebook, Linkedin, Gmail, Twitter, etc. nos obligan a estar alerta de que está pasando con nuestro servicio ahi fuera …