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Mentiras y verdades sobre la nube

abril 21, 2009

Últimamente parece que el cloud computing es la panacea para la distribución y prestación de servicios basados en IT, aunque existen sombras y medias verdades en la información que podemos encontrar en la red. Un post del blog de Enrique Dans hace referencia dos artículos sobre las medias verdades o medias mentiras acerca de este concepto.

cloud

El primero que habla de seis medias verdades enumera las siguientes:

1. Las economías de escala son las claves de las soluciones basadas en cloud computing, principalmente esto es así pero hay que tener muy en cuenta el dimensionamiento de los equipos para que la economía de escala sea eficaz, y ello conlleva una adecuada gestión del tráfico en momento pico.

2. Toda la infraestructura IT se irá hacia la nube, todo esto dependerá de una cuestión financiera y también de seguridad y confidencialidad.

3. Las nubes generan valor al desplazar el CAPEX (inversiones o gastos de capital) hacia el OPEX (gastos operativos), no se hacen inversiones en activos fijos sino que el gasto en infrastructura o servicios serán bajo demanda y en función de las necesidades puntuales del cliente. Pero no hay que dejar de tener en cuenta que es una cuestión puramente financiera porque lo que hay que evaluar son los flujos de caja durante el periodo de utilización de la tecnología y comparar su valor agregado. En el caso de la inversión clásica el flujo de caja del primer año es muy elevado y los siguientes son los OPEX asociados, y en caso del servicio basado en cloud es un conjunto de flujos de caja más planos principalmente OPEX.

Insisto en este punto porque es uno de los argumentos comerciales estrella de este tipo de productos, el modelo cloud computing debería aprovechar las economías de escala para que el valor agregado de los flujos de caja de sus costes sea menor que la inversión equivalente inhose, pero en cualquier caso es necesaria una evaluación financiera del caso.

4. Las “nubes privadas” son tan eficientes como las “nubes públicas”, el concepto de nube privada se refiere a la explotación de la plataforma en nube dentro de una misma empresa. La cuestión a tener en cuenta es que el potencial de aprovechamiento de la nube es menor en el caso de las privadas debido a una menor dimensión de las mismas.

5. Cloud = virtualización, no exactamente sino que la virtualización es una aplicación que puede basarse en una arquitectura en nube y viceversa. Como dice en el artículo son dos conceptos ortogonales.

6. Las nubes son más verdes, referido a los ahorros energéticos de la arquitectura en nube debido a las economías de escala de una plataforma multitenant, aunque esta afirmación es aplicable ante un suficiente nivel de uso de la nube.

Como se ve hay opiniones para todo, pero es importante contextualizar y desmitificar así que aquí van otras seis medias verdades.

¿Richard Stallman se ha vuelto loco?

octubre 10, 2008

Richard Stallman, fundador del proyecto GNU y mito para casi todos nosotros ha declarado en The Guardian de la trampa que puede respresentar el cloud computing, es decir programas como gmail, ebay, etc …

Según declara se trata de aplicaciones que cautivan (si se me permite la palabra) al usuario, para obligarle a comprar servicios más caros. También indica que se trata de una mentira convertida en realidad mediante tendenciosas campañas de marketing.

Esto me recuerda a una queja de un usuario de eXternalTest en el momento en el que decidimos cobrar por el servicio, no tiene desperdicio y que salvando las distancias parece una posición análoga:

Vamo a ver. Si me habían enviado un mail hace unos días diciendo que el servicio ya no era gratuito y que si queríamos seguir con él debíamos de pagar… Porque nos siguen envinado mail a ver si picamos. Evidentemente nos hemos sentido engañados. Nos ofrecen primero un servicio gratuito para luego intentar vendernoslo… No queremos comprarles nada. Las mpresas que actuan de esa forma como actuan ustedes no nos dan ninguna confianza. No nos envíen más mail . Ya nos encargamos nosotros de decir en todos los foros posibles que externaltext es un timo que te ofrece un servicio gratuito y que luego es una trampa para sacarte el dinero… Unos buscavidas que no dan confianza en su servicio. Les auguro muy pocos resultados y ya nos encargaremos de ello los que trabajamos en internet. Que les den.

Salud.

Son posturas bastante extremas de los autodeclarados puristas de la informática, recuerdo que un amigo mio de la universidad usaba MSDOS en lugar de Windows porque este ultimo desvirtuaba la informática. O el famoso caso de Von Neuman defendiendo que los programadores debían desarrollar directamente en código máquina.

Me parece una posición bastante similar, ¿se habrá vuelto loco Richard Stallman?, ¿o simplemente se hace mayor?.

Más info en la noticia original.

Compartir el ancho de banda sobrante

agosto 20, 2008

Investigadores de la universidad de Lahore en Pakistan han empezado a trabajar en un proyecto con el objetivo de acelerar el acceso a sites y descarga de contenidos desde países en desarrollo. La situación en estos países es que cuentan con conexiones lentas relativa fiabilidad, a pesar de que en los últimos años en muchos de estos países se ha trabajado en la construcción de una red de comunicaciones dentro del país su asignatura pendiente aún es la de mejorar su acceso a internet.

Con este objetivo el proyecto DonateBandwidth intenta desarrollar un sistema de cache distribuido que permita acelerar la descarga de archivos o páginas de los sitios más visitados, se trata de una alternativa similar a Akamai pero implementada por la comunidad en un modelo de compartición de contenidos p2p similar al proporcionado por eMule, Kazaa, etc.. El modo de funcionamiento se basa en que cuando un usuario intenta descargarse algo de internet, el software DonateBandwidth busca en el PC de otro usuario con buena conexión y cercano a él si tiene este contenido, de ser así lo descarga de esta fuente.

Se trata de un proyecto muy interesante puesto que pone de manifiesto el potencial de la comunidad para el desarrollo de infraestructuras de telecomunicaciones, el número de proyectos basados en cloud computing, computación distribuida o colaborativa empieza a desarrollarse cada vez más, ojalá tengan suerte con su puesta en marcha.